Les employés de Facebook protestent contre la réponse de Mark Zuckerberg aux messages de Donald Trump

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Les employés de Facebook ont quitté leur bureau lundi et se sont rendus sur Twitter pour accuser le PDG Mark Zuckerberg de ne pas contrôler les messages du président américain Donald Trump aussi strictement que la plateforme rivale.

Reuters a vu des douzaines de messages en ligne d’employés critiquant la décision de Zuckerberg de laisser le verbiage le plus incendiaire de Trump sans contestation là où Twitter l’avait étiqueté. Certains cadres supérieurs ont participé à la protestation, rappelant un débrayage de 2018 chez Alphabet’s Google pour harcèlement sexuel.

Il s’agissait d’un cas rare de personnel prenant publiquement à partie leur PDG, un employé ayant tweeté que des milliers de personnes ont participé. Parmi eux se trouvaient les sept ingénieurs de l’équipe chargée de la bibliothèque de codes React qui supporte les applications Facebook.

“La récente décision de Facebook de ne pas agir sur les posts qui incitent à la violence ignore les autres options pour assurer la sécurité de notre communauté. Nous implorons les dirigeants de Facebook de prendre des mesures”, ont-ils déclaré dans une déclaration commune publiée sur Twitter.

“Mark a tort, et je m’efforcerai de la manière la plus forte possible de le faire changer d’avis”, a écrit Ryan Freitas, identifié sur Twitter comme directeur de la conception des produits pour le fil d’actualité de Facebook. Il a ajouté qu’il avait mobilisé “plus de 50 personnes partageant les mêmes idées” pour faire pression en faveur d’un changement interne.

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Un employé de Facebook a déclaré que la session hebdomadaire de questions-réponses du vendredi de Zuckerberg serait avancée cette semaine à mardi.

Katie Zhu, chef de produit chez Instagram, a tweeté une capture d’écran montrant qu’elle avait saisi “#BLACKLIVESMATTER” pour décrire sa demande de congé dans le cadre du débrayage.

Facebook permettra aux employés participant à la manifestation de prendre des congés sans réduire leurs jours de vacances, a déclaré le porte-parole Andy Stone.

Par ailleurs, la société de thérapie en ligne Talkspace a déclaré qu’elle avait mis fin aux discussions de partenariat avec Facebook. Le PDG de Talkspace, Oren Frank, a tweeté qu’il “ne soutiendrait pas une plateforme qui incite à la violence, au racisme et au mensonge”.

Justice sociale

Ces dernières années, les employés des entreprises de technologie, notamment Facebook, Google et Amazon, se sont penchés sur les questions de justice sociale et ont exhorté les entreprises à modifier leurs politiques.

Les employés “reconnaissent la douleur que beaucoup de nos gens ressentent en ce moment, en particulier notre communauté noire”, écrit Stone dans un texte.

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“Nous encourageons les employés à parler ouvertement lorsqu’ils ne sont pas d’accord avec les dirigeants. Alors que nous sommes confrontés à de nouvelles décisions difficiles concernant le contenu à venir, nous continuerons à solliciter leurs commentaires honnêtes”.

La semaine dernière, des troubles ont éclaté à l’échelle nationale après la mort d’un homme noir, George Floyd, en garde à vue à Minneapolis lundi dernier. Des images vidéo ont montré un officier blanc agenouillé sur le cou de Floyd pendant près de neuf minutes avant sa mort.

Vendredi, Twitter a apposé une étiquette d’avertissement sur un tweet de Trump qui comprenait la phrase “quand le pillage commence, la fusillade commence”. Twitter a déclaré qu’il violait les règles contre la glorification de la violence mais a été laissé en place comme une exception d’intérêt public.

Facebook a refusé de donner suite au même message, et M. Zuckerberg a cherché à éloigner son entreprise de la lutte entre le président et Twitter.

Vendredi, Zuckerberg a déclaré dans un post sur Facebook que s’il trouvait les remarques de Trump “profondément offensantes”, elles ne violaient pas la politique de l’entreprise contre les incitations à la violence et les gens devraient savoir si le gouvernement prévoyait de déployer la force.

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Le post de Zuckerberg a également déclaré que Facebook avait été en contact avec la Maison Blanche pour expliquer sa politique.

Twitter a utilisé la même étiquette que pour Trump lundi pour cacher un message du représentant Matt Gaetz de Floride qui comparait les manifestants à des terroristes et demandait qu’ils soient traqués “comme nous le faisons au Moyen-Orient”.

Gaetz a répondu qu’il “verrait” Twitter au sein du Comité judiciaire.

Certains des employés dissidents de Facebook ont fait l’éloge de Twitter pour sa réponse sur Trump. D’autres, comme Jason Toff, directeur de la gestion des produits et ancien responsable de l’application vidéo Vine, ont commencé à organiser des collectes de fonds pour des groupes de justice raciale dans le Minnesota. Zuckerberg a écrit sur Facebook lundi que l’entreprise allait contribuer à hauteur de 10 millions de dollars supplémentaires à des causes de justice sociale.

Toff a tweeté : “Je travaille à Facebook et je ne suis pas fier de la façon dont nous nous présentons. La majorité des collègues à qui j’ai parlé pensent la même chose. Nous faisons entendre notre voix”.

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