Les chercheurs découvrent de nouvelles connaissances sur la maladie d’Alzheimer

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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université de l’État de Floride pourrait aider à répondre à certaines des questions les plus déroutantes concernant la maladie d’Alzheimer, une maladie incurable et progressive qui touche des millions de familles dans le monde.

Aaron Wilber, professeur adjoint de psychologie à la FSU, et Sarah Danielle Benthem, étudiante diplômée, ont montré que la façon dont deux parties du cerveau interagissent pendant le sommeil peut expliquer les symptômes ressentis par les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, une découverte qui ouvre de nouvelles portes dans la recherche sur la démence. On pense que ces interactions pendant le sommeil permettent aux souvenirs de se former et donc que la défaillance de ce système normal dans le cerveau d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer pourrait expliquer pourquoi la mémoire est altérée.

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L’étude, une collaboration entre le FSU Program in Neuroscience, l’Université de Californie, Irvine, et l’Université de Lethbridge en Alberta, Canada, a été publiée en ligne dans la revue Current Biology et paraîtra dans le numéro du 6 juillet de cette publication.

Cette recherche est importante car elle examine les mécanismes possibles qui sous-tendent le déclin de la mémoire dans la maladie d’Alzheimer et la compréhension de la manière dont elle provoque le déclin de la mémoire pourrait aider à identifier des traitements

a déclaré M. Benthem

L’étude de Wilber et Benthem, basée sur la mesure des ondes cérébrales dans des modèles murins de la maladie, a donné aux chercheurs un certain nombre de nouvelles idées sur la maladie d’Alzheimer, notamment sur la façon dont deux parties du cerveau – le cortex pariétal et l’hippocampe – interagissent pendant le sommeil, ce qui peut contribuer aux symptômes ressentis par les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, tels que les troubles de la mémoire et de la cognition, et le fait de se perdre dans un nouvel environnement.

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L’équipe a examiné un phénomène connu sous le nom de “memory replay” – la reproduction de schémas d’activité à partir de l’expérience de veille pendant les périodes de sommeil ultérieures – dans un modèle murin de la maladie d’Alzheimer comme cause potentielle de troubles de l’apprentissage spatial et de la mémoire.

Pendant ces périodes de relecture de la mémoire, ils ont découvert que les souris modélisant les aspects de la maladie d’Alzheimer chez l’homme avaient des interactions fonctionnelles altérées entre l’hippocampe et le cortex pariétal.

La formation de l’hippocampe est cruciale pour le stockage des souvenirs “épisodiques” – un type de mémoire à long terme d’une expérience passée – et est considérée comme importante pour aider d’autres parties du cerveau à extraire des connaissances généralisées de ces expériences personnelles.

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Il est surprenant de constater qu’un meilleur prédicteur de la performance et de la première déficience n’était pas la “répétition de la mémoire” en soi, mais plutôt la force relative du couplage post-apprentissage entre deux régions du cerveau connues pour être importantes pour l’apprentissage et la mémoire : l’hippocampe et le cortex pariétal”, a déclaré M. Wilber.

Selon l’Association Alzheimer, plus de 47 millions de personnes dans le monde vivent avec la maladie, un nombre qui devrait atteindre 76 millions au cours de la prochaine décennie. Elle est actuellement la sixième cause de décès aux États-Unis, touchant une personne sur dix âgée de 65 ans et plus.

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